BBC Ciencia – ¿Por qué es tan común el cáncer, información sobre el cáncer de hueso.

BBC Ciencia - ¿Por qué es tan común el cáncer, información sobre el cáncer de hueso.

Cientos de miles de personas son diagnosticadas con cáncer cada año en el Reino Unido. No es una enfermedad; hay más de 200 tipos diferentes, cada uno con sus propios síntomas, métodos de diagnóstico y tratamiento.

¿Qué es el cáncer?

El cáncer comienza cuando las células en nuestros cuerpos comienzan a reproducirse fuera de control, formando nuevas células anormales. Estas células anormales se forman grumos, conocidos como tumores.

Si las células de los tumores no se pueden propagar, a continuación, los tumores son benignos. Ellos no son cancerosos y pueden ser eliminados.

Si las células son capaces de invadir los tejidos y órganos sanos cercanos, o extendido por todo el cuerpo a través de la sangre o el sistema linfático causando más el crecimiento de tumores, a continuación, los tumores son malignos o cancerosos. Estas células cancerosas pueden extenderse si el tumor no se trata.

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Este video corto de animación explica qué es el cáncer y cómo se puede tratar

¿Qué causa el cáncer?

Cada célula de nuestro cuerpo contiene ADN. Lleva a nuestro código genético y contiene las instrucciones para todas las acciones células.

Si el ADN dentro de las células está dañado, estas instrucciones no van bien. En el daño hecho al ADN o "mutaciones" como se les conoce, se producen constantemente en nuestras células que se dividen y se reproducen. La mayor parte del tiempo, las células reconocen que se ha producido una mutación y reparar el ADN, o de autodestrucción y mueren.

Cuando un número de mutaciones se han producido en el ADN de una célula, el control del crecimiento celular puede ser perdido y las células no mueren. En lugar de que empiecen a seguir las instrucciones anormales que hacen que las reproducen y crecen, produciendo más y más de estas células mutadas – este es el comienzo de un cáncer.

Muchos factores, como el tabaquismo o la exposición excesiva al sol también puede provocar daño en el ADN – que conduce a una acumulación más rápida de las mutaciones que conducen al cáncer.

Una historia familiar de cáncer también puede aumentar las posibilidades de contraer la enfermedad, ya que por lo general significa que la persona comienza su vida ya habiendo heredado algunas de las mutaciones del ADN que los llevan por el camino de cáncer.

Un estudio reciente ha encontrado que hay más de 80 marcadores genéticos (es decir, genes mutados) que pueden aumentar el riesgo de desarrollar cáncer de mama, de próstata o de ovario, por ejemplo. Los científicos creen que los resultados podrían conducir pronto al uso generalizado de los perfiles de ADN de estos tipos de cáncer, aunque las pruebas genéticas individuales para aquellos propensos a tener un mayor riesgo – por ejemplo, cuando hay un fuerte historial familiar de un tipo de cáncer – ya está en uso.

¿Por qué es tan mortal?

Por ejemplo, si el cáncer de colon se ha propagado a través de la pared del propio intestino, puede comenzar a crecer en la vejiga. Si las células entran en el torrente sanguíneo pueden viajar a órganos distantes, como los pulmones o el cerebro. Con el tiempo, los tumores se vuelva a colocar el tejido normal.

El proceso de las células de cáncer se disemine se llama metástasis. Una vez que un cáncer se ha empezado a extenderse, las posibilidades de curación a menudo comienzan a caer, ya que se vuelve más difícil de tratar para una variedad de razones.

El cáncer afecta al cuerpo de un número de maneras. El tamaño del tumor puede interferir con órganos o conductos que transportan sustancias químicas importantes cercanas. Por ejemplo, un tumor en el páncreas puede crecer para bloquear el conducto biliar, que conduce a que el paciente desarrolle ictericia obstructiva. Un tumor cerebral puede empujar en las partes importantes del cerebro, causando apagones, ataques y otros problemas de salud graves. También puede haber problemas más generalizados, tales como pérdida de apetito y aumento del uso de la energía con la pérdida de peso o cambios en el sistema de coagulación de los bodys que conducen a la trombosis venosa profunda.

¿Por qué es tan dificil de parar?

El cáncer es una condición extremadamente compleja. Cada tipo de cáncer es biológicamente diferente de cualquier otro tipo. Por ejemplo, el cáncer de piel es biológicamente diferente del cáncer de la sangre llamado linfoma, de los que hay a continuación, muchos tipos diferentes.

Que se acopla a continuación con las diferencias genéticas entre los individuos y la naturaleza a menudo al azar de las mutaciones del ADN que causan cáncer.

Todo esto hace que sea difícil identificar la forma en que las células cancerosas se comportan particulares y la forma en que son propensos a propagarse o dañar el cuerpo. Sin una comprensión completa de la fisiología del cáncer, los tratamientos eficaces son difíciles de desarrollar.

¿Qué tan común es el cáncer?

  • Más de una de cada tres personas desarrollará algún tipo de cáncer durante su vida
  • En 2010 324,579 personas en el Reino Unido fueron diagnosticadas con cáncer (excluyendo el cáncer de piel no melanoma).

La cirugía temprana para eliminar los tumores pueden trabajar. Sin embargo, el cáncer puede volver si hay células se quedan atrás. También puede devolver si las células se han separado del tumor primario y formaron tumores secundarios microscópicas en otras partes del cuerpo antes de una operación para eliminar la primaria.

Y debido a que las células cancerosas son células de nuestros propios bodys, muchos tratamientos para destruirlos también se arriesgan a destruir nuestras células sanas.

Una controvertida teoría de por qué el cáncer es tan difícil de parar es que tiene sus raíces en los antiguos rasgos de nuestros genes.

El profesor Paul Davies, de la Universidad del Estado de Arizona cree que el cáncer se puede utilizar probado y probado en vías genéticas que se remontan a miles de millones de años a los albores de la vida multicelular, cuando el crecimiento celular no regulado habría sido una ventaja.

Otros científicos no están de acuerdo, diciendo que estas vías no habrían sobrevivido millones de años de evolución.

Una cosa es segura – nuestros genes son la clave para la comprensión del cáncer y cómo tratarla.

El futuro de la investigación del cáncer

En lugar de ello los científicos están buscando más profunda en lo que va mal en el interior de las células cancerosas – un tumor puede tener 100.000 mutaciones genéticas y estas alteraciones en el tiempo.

Al identificar con precisión las mutaciones que pueden causar ciertos tipos de cáncer, los médicos esperan poder personalizar el tratamiento – la elección de la droga más probable que funcione en un tipo particular de tumor.

Los ensayos clínicos utilizando la terapia génica también están en marcha. Este tratamiento experimental implica la adición de material genético en las células a las personas para combatir o prevenir la enfermedad.

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