70 por ciento de los estadounidenses infectados con el VPH, las personas con el VPH.

70 por ciento de los estadounidenses infectados con el VPH, las personas con el VPH.

Una ilustración imagen muestra un cuadro de vacuna contra el cáncer de cuello de útero Gardasil contra el que se muestra en una farmacia en Estrasburgo. (REUTERS / Vicente Kessler)

Más de dos tercios de los estadounidenses sanos tienen una infección por el virus del papiloma humano (VPH) en alguna parte de su cuerpo, un nuevo estudio sugiere.

Los investigadores examinaron el ADN de muestras de tejido de unos 100 hombres y mujeres, y encontraron que el 69 por ciento estaban infectadas con el VPH.

En total, los investigadores encontraron 109 cepas de VPH, de las 148 cepas conocidas.

Sin embargo, la mayoría de estas infecciones son probablemente inofensivos, ya que los participantes no tenían síntomas de la enfermedad, dijeron los investigadores. Sólo el 4 por ciento de las personas en el estudio estaban infectados con el VPH-16 o VPH-18, las dos cepas de VPH que causan la mayoría de los cánceres de cuello uterino.

"No queremos que la gente se alarme," sobre el carácter común de esta infección, dijo el investigador Dr. Zhiheng Pei, un patólogo del Centro Médico Langone de la Universidad de Nueva York. De hecho, aunque la gente tiende a pensar en infecciones virales como "malo," es posible que la infección con algunas cepas del VPH puede tener beneficios, dijo Pei. Por ejemplo, la infección con algunos "bueno" las cepas del VPH pueden estimular el sistema inmunológico para que el cuerpo es capaz de luchar contra las cepas del VPH, que causan cáncer dañinos, dijo Pei.

Se necesita más investigación para entender mejor cómo no causan cáncer cepas de VPH interactúan con las cepas causantes de cáncer, según los investigadores.

Los VPH son un grupo de más de 150 virus relacionados que infectan a diferentes partes del cuerpo. La mayoría de las infecciones desaparecen por sí solos, pero algunos pueden persistir y causar problemas de salud, incluyendo verrugas genitales y cáncer, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Hay al menos una docena de tipos de VPH relacionados con el cáncer, según el Instituto Nacional del Cáncer.

Sin embargo, la mayoría de los estudios anteriores probados por sólo una pequeña fracción de los tipos de HPV conocidos – aquellos que están relacionados con el cáncer, dijo Pei. El método utilizado en el nuevo estudio detecta todos los tipos de VPH, dijo Pei.

Los investigadores analizaron los datos disponibles al público de los Institutos Nacionales de Salud, que fue recogido como parte de un proyecto de NIH para entender cómo los microorganismos afectan a la salud. Los datos incluyen información genética a partir de muestras de tejido tomadas de los participantes de la piel, la vagina, la boca y el intestino. (Aunque el VPH también infecta el pene, los investigadores no fueron capaces de mirar a las infecciones del pene, ya que las muestras de que el pene no fueron recogidos en el proyecto NIH).

El estudio será presentado hoy (20 de mayo) en la reunión anual de la Sociedad Americana de Microbiología en Boston.

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