Antibióticos para la gonorrea

Antibióticos para la gonorrea

“Estamos viendo una disminución de la sensibilidad a la cefixima en todos los veintiún países de Europa”, la doctora Catherine Ison, un investigador en el programa de vigilancia del Reino Unido se para las infecciones de transmisión sexual, me dijo. “Es preocupante”.

Bajo el microscopio, Neisseria gonorrhoeae parece que las bacterias de perdigones pequeñas y redondas que tienden a formar parejas. El microbio lleva proteínas especializadas que le ayudan a adherirse firmemente a la superficie de las células y otras proteínas que bloquean la respuesta del sistema inmune del huésped y prevenir que las células blancas de la sangre y de la ingestión de degradarlo. En conjunto, estas herramientas otorgan el gonococo la capacidad de sujetar e invadir las células que recubren la uretra humana, cuello del útero, el recto y la garganta, y el revestimiento del párpado y el ojo.

En ciertos sentidos, N. gonorrhoeae es un organismo frágil; condiciones secas, los cambios de temperatura y los rayos ultravioletas del sol destruyen. Como resultado, se transmite sólo a través de un contacto íntimo con los fluidos corporales; no prospera en los objetos inanimados y no puede ser recogido de los inodoros. Sin embargo, es mucho más contagioso que el H.I.V. Una mujer que ha relaciones sexuales sin protección con un hombre H.I.V. infectados tiene aproximadamente una probabilidad de uno-in-a-mil de contraer el virus. La velocidad de transmisión entre hombres homosexuales que tienen sexo anal es un orden de magnitud mayor, aproximadamente uno de cada cien. Por el contrario, la gonorrea con un hombre tiene un veinticinco por cien ocasión de coger el microbio de una pareja infectada. Para las mujeres, las probabilidades son tan altos como el sesenta y seis por ciento.

En efecto, la faringe humana es un caldo de cultivo para la resistencia. “Neisseria gonorrhoeae es sólo infinitamente mutable, “la doctora Katherine Hsu, un experto en enfermedades infecciosas y el director médico de la S.T.D. División de Prevención del Departamento de Salud Pública de Massachusetts, me dijo. La garganta, dijo, es donde “el gonococo es tener relaciones sexuales, por así decirlo, con otras bacterias.” Y, debido a la gonorrea faríngea rara vez produce síntomas, lo más probable es tanto ir sin tratar y que se transmite sin saberlo.

Un factor que impulsa el aumento de las infecciones por gonorrea, así como la tendencia hacia la resistencia total de antibióticos, es nuestra actitud complaciente hacia el sexo oral. La saliva contiene enzimas que destruyen la gonorrea, por lo que se besan y cunnilingus no lo propagan. Pero felación, que trae la punta de la uretra cerca de la faringe, conlleva un alto riesgo de infectar a una pareja u otra. Según el Dr. Peter Rice, un experto en la gonorrea en la Universidad de Massachusetts Medical School en Worcester, felación “es la única manera predecible para transmitir la infección gonocócica a la faringe.”

“Creo que podríamos conseguir a nadie para comprar nuestro voto?”

Las cepas resistentes a los fármacos emergentes de la gonorrea son más comunes entre los trabajadores sexuales y hombres que tienen relaciones sexuales con hombres, quizás porque estos grupos son más propensos a ser infectados repetidamente. Pero el cuadro más amplio es más compleja. En la gonorrea EE.UU., en general, está vinculada a la pobreza y la juventud; es mucho más común entre los negros que entre los blancos y los hombres y mujeres entre las edades de quince y veinticuatro años constituyen el mayor porcentaje de casos. De acuerdo con la C.D.C. adolescentes y adultos jóvenes representan casi la mitad de todos los nuevos casos de enfermedades de transmisión sexual, a pesar de que el grupo representa sólo el veinticinco por ciento de la población sexualmente activa. La naturaleza adaptativa del gonococo, junto con la prevalencia del sexo oral sin protección, pero asegura que la gonorrea resistente a los medicamentos finalmente echar raíces en la población heterosexual en general. Unemo advirtió: “Al llegar a la población de jóvenes heterosexuales, se puede propagar muy rápidamente.”

Los científicos así mismo han hecho pocos progresos en el desarrollo de una vacuna que ciñe el sistema inmune humano contra una infección por gonococo. El reto es enorme, el Dr. Fred Sparling, un investigador en enfermedades infecciosas de la Universidad de Carolina del Norte que ha trabajado durante años para desarrollar una vacuna contra la gonorrea, me dijo. Aunque el cuerpo puede poco a poco clara la gonorrea por su propia cuenta, la mayoría de la gente se infecta de nuevo con facilidad, lo que sugiere que cualquiera que sea la respuesta inmune se produce la primera vez que no dura por mucho tiempo. En los experimentos en voluntarios varones sanos fueron infectados con gonorrea, los sujetos mostraron ninguna señal de una mayor resistencia a una segunda infección, tales como un aumento en el número de anticuerpos, incluso cuando la segunda infección seguida, en tan sólo dos semanas de tratamiento de la primera . Un ensayo de vacuna entre los de alto riesgo personal militar de Estados Unidos estacionadas en Corea fue igualmente decepcionante. “El resultado no fue siquiera un indicio de protección”, Sparling escribió en un artículo de revista del año pasado.

En un estudio potencialmente prometedor, Peter Rice ha estado siguiendo las esposas de hombres en China que habían contraído la gonorrea de otras mujeres. Aunque las mujeres han estado expuestos al microbio, un tercio de ellos no se infectan; Arroz sospecha que algunos en este grupo puede producir un anticuerpo contra un determinado azúcar en la superficie del microbio, que podría servir de base para una vacuna. Pero, Sparling observa, debido a que el gonococo naturalmente sólo infecta las células humanas, una vacuna gonorrea será difícil de probar en animales. “Todavía estoy optimista de que una vacuna gonococo es posible”, Sparling me dijo. “Sin embargo, adolece de falta de voluntad y dinero. Ciertamente, ha llegado el momento de tomar en serio este “.

Este verano, visitó la clínica ambulatoria en el Fenway Health, un centro de salud comunitario ubicado en un moderno edificio en la calle Boylston, en Boston. La gente suele ir a una clínica ambulatoria para que sea analizada y tratada para las infecciones de transmisión sexual, ya sea porque no tienen un médico de atención primaria o porque prefieren el anonimato. Esto hace que las clínicas que ofrecen condiciones propicias para la identificación de superbacterias emergentes. Fenway Health ve veinte mil pacientes al año, alrededor de la mitad de los cuales son lesbianas, homosexuales, bisexuales o transgénero, y mantiene extensos registros electrónicos. Gracias al apoyo del gobierno del estado, cualquier persona sin seguro puede caer en que se evalúa de forma gratuita. Por la tarde, uno de los pacientes era un hombre de unos treinta años que no estaba seguro de que era homosexual, pero, dijo, se había convertido en un adicto al sexo con hombres. En el último año, había tenido más de cuarenta encuentros anónimos, dispuesta a través de Craigslist o una aplicación de teléfono inteligente. Marcy Gelman, una enfermera, tomó una muestra de orina y dos hisopos, uno de su garganta y la otra por el recto, y los envió a ensayar.

Hay dos tipos de pruebas para la gonorrea. Uno de ellos implica el cultivo de la bacteria en una suspensión de la hemoglobina, aminoácidos y vitaminas, que revela la cepa específica del gonococo y los medicamentos de los que es más o menos susceptibles. Es un proceso laborioso, y la mayoría de las clínicas han abandonado en favor de una prueba de ADN que indica rápidamente si el paciente tiene la gonorrea, pero no qué variedad. Fenway Health es la clínica poco frecuente que se presenta regularmente ambas pruebas; los funcionarios de salud pública dependen de él como un puesto de vigilancia para el seguimiento de la propagación de la gonorrea. Otras clínicas tienen la opción de enviar las muestras a los laboratorios estatales para ser cultivadas; los resultados se tienen en cuenta en el Proyecto gonocócica aislado de Vigilancia de la C.D.C., que rastrea la resistencia a los antibióticos en la gonorrea en los EE.UU. Sin embargo, muchas clínicas han cerrado en los últimos años debido a los recortes presupuestarios, y la prueba de unos laboratorios de salud pública para la resistencia a los antibióticos.

“Tanto en términos de reconocer el problema cuando emerge y tratar con ella una vez que llega, los médicos y la comunidad de la salud son cada vez más grande a un acantilado aquí,” Dr. Judith Wasserheit, un experto en enfermedades de transmisión sexual en la Universidad de Washington y el autor, con Bolan y Sparling, de la reciente New England Journal of Medicine artículo, me dijo. “La gonorrea está haciendo otra vez lo que lo hace tan bien que se está haciendo por delante de nosotros. Lo que ha cambiado es que no tenemos un fármaco, y hemos reducido drásticamente la capacidad de reconocer, sobre una base clínica de rutina, cuando surge la resistencia “.

La esperanza principal para detener la epidemia de espera de la gonorrea resistente radica en convencer a la gente para alterar su comportamiento. “El público en realidad no comprender los vínculos entre la gonorrea y la infertilidad, o que la gonorrea significa un mayor riesgo de adquirir H.I.V. y transmitir el virus “, Wasserheit me dijo. Y añadió: “Si sus alternativas son el sexo vaginal, sexo anal u oral, la mayoría de la gente siente el sexo oral es la más segura de las tres. Y, sabes, en cierto modo, probablemente tengan razón. “Aún así, dijo Wasserheit,” es importante comunicar que el sexo oral no es necesariamente el sexo seguro “.

El primer mensaje educativo, Bolan me dijo, “es el uso de los condones correcta y consistentemente,” porque esto es conocido para reducir la transmisión. El siguiente paso es el de promover el uso del condón no sólo para el coito vaginal y anal, pero también para el sexo oral. Ese será un reto, ya que los expertos en salud pública reconocen. De las docenas de pacientes que están siendo revisadas que vi durante mi visita al Fenway Salud, ninguno había utilizado un condón para el sexo oral.

Fenway identifica los adictos a la mayoría de los portadores de alto riesgo de cristal-met, personas con múltiples parejas y trata de persuadir a abandonar el sexo sin protección. Al nivel de la clínica, la educación de sexo seguro “es un tipo de negociación”, el Dr. Kenneth Mayer, un experto en enfermedades infecciosas, que supervisa el programa de investigación de Fenway, me dijo. “Usted está tratando de llevar a la persona al siguiente lugar” -para donde hablar de la necesidad de usar condones durante el sexo oral es incluso plausible. El Dr. Stephen Boswell, el presidente y C.E.O. Fenway de Salud, agregó, “Es una desventaja si su objetivo es proteger a alguien de adquirir o transmitir H.I.V. y usted está realmente tratando de usar un condón cada vez que tenga relaciones sexuales anales. Pero decir a alguien, “Use un condón cada vez que tenga sexo oral,” no creemos que necesariamente va a ser sostenible “.

Este verano, también visité el Centro Médico de Boston, que se basa en algunos de los barrios pobres de la ciudad; en el último año, casi dos mil quinientos pacientes fueron probados para la gonorrea. Con los años, Faye Huang, una enfermera practicante, ha visto a los estudiantes de la escuela secundaria, de ochenta años de edad, prostitutas, los hombres de crucero para los hombres, así como lo que Huang llama a los -Los pacientes “sanos preocupados» que han tenido poca o mala experiencias sexuales y son “constantemente preocupado de que, incluso si el condón estaba en marcha, que podrían haber conseguido algo.” Recientemente, un hombre indio de veinticuatro años de edad, habían llegado después de notar hinchazón en la punta de su pene. Había tenido sólo dos socios en su vida: una mujer en la India y otro en los EE.UU. con los que no había usado un condón. Huang obtuvo una muestra de orina y le sacó sangre para la prueba de sífilis y H.I.V. “Nunca se sabe”, dijo. El examen de orina dio positivo para la gonorrea. Huang le dio el tratamiento recomendado por el C.D.C.: una inyección de ceftriaxona y tabletas de azitromicina. Cuando se negó su sugerencia de que su pareja se informó, se refirió a su caso con Mark Thacker, un especialista en enfermedades de la intervención con el Departamento de Salud Pública de Massachusetts.

A principios de la década de los años ochenta, como un médico en el U.C.L.A. Centro Médico, que se preocupaba por algunas de las primeras personas con diagnóstico de SIDA. La enfermedad era horrible, una serie incesante de las infecciones que llenaban los pulmones, intestinos inflamados, y destruyeron el cerebro. Sin embargo, se necesitaban años para las prácticas sexuales a cambio. Los condones, a largo despedidos como innecesaria para el control natal y subóptima para el placer, en última instancia, devuelven como una forma comprobada para detener la propagación de H.I.V. El desafío que enfrenta la comunidad de salud pública es cómo convencer a la gente a reconsiderar una enfermedad insidiosa y, en gran medida, una práctica sexual, que ha llegado a ser visto como algo trivial. A medida que la distinción entre el sexo seguro y sexo seguro se vuelve cada vez menos significativa, la responsabilidad de estar alerta crece más personal, y más urgente. ♦

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