biocombustible de algas

biocombustible de algas

El cultivo de algas para su uso en biocombustibles tiene un mayor impacto ambiental que fuentes tales como el maíz, el mijo y la canola, los investigadores se encuentran en la primera evaluación del ciclo de vida de desarrollo de algas.

El interés en los biocombustibles a base de algas ha florecido en el último año, lo que provocó grandes inversiones de Exxon Mobil Corp. y Dow Chemical Co .. y que ha ganado fuerza en el Congreso, también. Pero la naciente industria tiene grandes obstáculos ambientales que superar antes de aumentar la producción, según un estudio publicado esta semana en Ciencia y Tecnología del Medio Ambiente .

"Lo que encontramos fue una especie de sorprendente," dijo Andrés Clarens. un profesor de ingeniería civil y ambiental en la Universidad de Virginia y autor principal del artículo. "Empezamos a hacer esto con tanto optimismo como todos los demás."

"Desde el punto de vista del ciclo de vida, las algas no son tan deseables como se podría pensar que son," dijo Clarens. "Y eso fue sorprendente para nosotros."

El culpable, dicen los investigadores, es el fertilizante. El cultivo de algas en estanques abiertos es similar a producirlos en una piscina poco profunda, dijo Clarens, por lo que todos los nutrientes – nitrógeno y fósforo – necesarios para que tengan vida y aumentar su producción proceden de fuentes externas.

Y que el fertilizante tiene un impacto ambiental porque se hace a menudo de materiales de alimentación de petróleo, dicho Clarens.

"Si el crecimiento de maíz, se gira el campo con soja para que pueda obtener la fijación de nitrógeno," dijo Clarens. "Usted todavía tiene que abonar una gran cantidad, pero si lo que el cultivo de algas. todo lo que el fertilizante tiene que venir de ti, y las demandas de fertilizantes son mucho más altos."

El dióxido de carbono también contribuye a la huella ambiental de las algas. Las algas utilizan la luz del sol y el agua para convertir el dióxido de carbono en materiales que pueden ser fácilmente convertidos en combustible. Pero que el CO2 tiene que venir de alguna parte, dicho Clarens. Y hasta que sea económico para sacarla de las chimeneas de la central eléctrica de carbón u otras fuentes industriales, que proceda de fuentes basadas en petróleo, también.

la producción de algas tiene otros impactos ambientales negativos, dicho Clarens. Por un lado, para convertir algas en combustible, los productores de centrifugar el agua cargada de algas para separar los dos, y que lleva "una buena cantidad de energía," dijo Clarens.

Pero Clarens y sus colegas no están escribiendo las algas como fuente de energía en el futuro.

"Quisimos apuntar a áreas en las que las algas se realiza mal por lo que tendremos un poco de una hoja de ruta si decide ir por el camino de algas," dijo Clarens.

La industria de las algas ha pedido análisis del ciclo de vida y está trabajando en su propio análisis completo, Mary Rosenthal, director ejecutivo de la Organización biomasa de algas. dijo en un comunicado por correo electrónico. Dijo que su organización no había tenido tiempo para revisar por completo el papel y no podía hacer comentarios sobre ella específicamente.

Los datos utilizados en el estudio Clarens ‘vinieron de trabajos publicados anteriormente sobre las manifestaciones de crecimiento de algas desde la década de 1980, dijo.

La ingeniería de una salida

Clarens está ofreciendo una solución potencial al problema de fertilizantes: Coloque los estanques de algas cerca de corrientes de aguas residuales que reciclan los nutrientes.

"Nuestra idea aquí era modelar tres diferentes corrientes de aguas residuales para ver si podíamos compensar" las necesidades de fertilizantes, dijeron Clarens.

Su equipo sigue trabajando en esa zona, la creación de proyectos de demostración en el laboratorio para probar qué tan bien las algas pueden crecer utilizando los nutrientes de las aguas residuales. Ellos también están explorando las condiciones financieras y regulatorias necesarias para hacer una industria de las algas viable.

Una de las áreas en las que las algas se desempeñan mejor, el medio ambiente, de otras materias primas es el uso del suelo, dijo Clarens.

"Algunas personas por ahí podrían argumentar que es el único recurso que nunca vamos a ser capaces de hacer nada al respecto," él dijo. "Tenemos espacio finito en este planeta."

equipo de Clarens encontrado algas producen cuatro a cinco veces más energía de la biomasa por hectárea que los cultivos convencionales.

"Se puede argumentar que todo lo demás, si ponemos nuestras cabezas juntos, podemos mejorar. Quizás esta es la justificación," dijo Clarens. "Suponiendo que hay una situación en la que la economía se alinean, hay posiblemente una manera de diseñar el camino alrededor de otras cosas con la ciencia inteligente y encontrar una manera de hacer que suceda."

"Parece en ese nivel al menos que hay alguna esperanza," agregó.

Reimpresión de Greenwire con permiso de Medio Ambiente & Editorial Energy, LLC. www.eenews.net. 202-628-6500

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